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自由守護者的誕生:美國隊長#1(1941)


傳奇是這麼開始的:史帝夫羅傑斯(Steve Rogers)是一名天生身材瘦弱,想從軍報效國家卻又無力貢獻的士兵。這樣的他被政府挑選為「超級士兵改造藥劑」計畫的實驗對象。只見博士幫史帝夫打了一針,不出幾秒,史帝夫竟從原本的排骨瘦肉雞瞬間變身成渾身充滿精壯肌肉的猛男,這真是太神奇了!

要是美國能量產出這樣的超級士兵,那納粹可就完全沒戲唱了。一名潛入實驗室的間諜在這一刻露出他的真面目,掏出預藏的手槍將研發藥劑的博士殺害,一陣亂鬥下,連研發藥劑的設備也全被搗毀。不過這第一位,也是僅存的一位超級士兵史帝夫,仍毫髮無傷的度過這次危機。

現在,史帝夫披上了政府提供的戰鬥服,化身為自由的守護者「美國隊長」,誓言要捍衛美國和平,消滅所有納粹的間諜!



蝙蝠俠有個好助手羅賓,美國隊長也不寂寞,有個叫詹姆斯「巴奇」巴恩斯(James "Bucky" Barnes)的勇敢小男孩陪伴他冒險。巴奇原是史帝夫在軍中的伙伴,並總是幻想自己有一天能像美國隊長一樣的神勇。某一天,巴奇不經意的撞見正要換裝變身成美國隊長的史帝夫,便自高奮勇的表示也要加入美國隊長打擊納粹的行列。經不住巴奇哀求的史帝夫只好答應,就這樣,Marvel漫畫史上最經典的英雄搭檔誕生了!



不過就這第一期的內容來看,巴奇是個不折不扣的拖油瓶,每次都是打壞人兩三拳打不贏,接著就被壞蛋壓倒在地上喊救命。美國隊長這才趕忙衝過來救人,還不忘要虧一句:「巴奇,你這個搗蛋鬼 (Bucky, you rascal)!」如果沒有巴奇在,美國隊長或許能更順利的完成任務吧(汗)。



美國隊長雖是超級英雄,但並沒有什麼特殊的神奇超能力,亦沒有什麼太酷炫的高科技裝備。美國隊長靠的是手上那可抵擋子彈的盾牌,及超越凡人的超級體能來作戰。雖說是超級體能,但可能礙於當時的畫家繪畫功力有限,初登場的美國隊長並沒有太多華麗的打鬥動作,看來看去幾乎都是用無敵上鉤拳行走江湖。



另外,最初的美國隊長盾牌並不是現在大家熟悉的圓形,而是徽章型。且美國隊長僅會拿盾牌來擋子彈,並不會像現在這般拿盾牌敲人。

在《美國隊長#1》中收錄了共4個短篇,第一篇講述美國隊長誕生,後面三個短篇則講述美國隊長對抗各式各樣納粹間諜的故事。第二則短篇裡,納粹為了製造美國人民的恐慌,派間諜集團在美國搞了個預知未來的表演節目,只見負責預知未來的侏儒演員在水晶球中看到某某地區發生大橋爆炸倒塌的災難,稍晚預言就會真的發生。如此高調的節目當然引來美國隊長的關注,也一下子就拆穿了納粹間諜的陰謀。

如果沒有弄出這個高調的預言節目,搞不好納粹份子還可以再多炸掉幾座美國建築也說不定...


第三個短篇登場的納粹份子是戴著奇怪眼鏡的Rathcone,他酷愛躲在秘密基地中,用西洋棋擺出納粹與美國對抗的棋局,把必須要剷除的美國人士的棋子一一「吃掉」,並指使手下進行暗殺任務。故事的標題描述寫得很好:「但美國隊長的行動是無法預測的」,要跟美國隊長對抗,可比下棋難多了!

而巴奇在本故事再度擔任稱職的拖油瓶角色,動不動就落入敵人的陷阱,手無縛雞之力,老是讓美國隊長的任務難度提升。套用知名水彩漫畫大師Alex Ross對於羅賓之於蝙蝠俠的看法:「蝙蝠俠怎麼敢讓一個小孩子參與危險的打擊犯罪任務呢?」,同樣的,美國隊長怎麼敢讓巴奇這麼一個手腳不靈光的傢伙成為伙伴呢?

個人猜想,也許是年紀小的讀者,很容易的會將自己投射成巴奇,想像成自己真能和美國隊長一起冒險的緣故吧?不過我已經不再是小朋友,這樣的想法也許並不正確。無論如何,雖然巴奇是拖油瓶,但其笨拙的表現也倒有更能襯托出美國隊長神勇的功能就是了。

紅骷髏(Red Skull)

美國隊長英雄生涯中最大的宿敵「紅骷髏」,在第四個短篇登場了!雖然這位初代紅骷髏的身份和現在大家所知道的紅骷髏沒有什麼關連,但在造型上卻是一致的。人家美國隊長身穿美國國旗配色的戰鬥服,頭上還要寫個代表America的"A"字母。紅骷髏也不甘示弱的身穿帶有大大的納粹標誌的暗紅色衣服示威,是外貌非常搶眼的反派。

初代紅骷髏並沒有什麼搶眼的特殊戰鬥能力,但也是一名受過嚴格訓練的納粹菁英間諜。別看這早期漫畫把他畫得像是低成本三流恐怖片的怪物演員。他可是第一位能將美國隊長打暈的反派呢!初代紅骷髏進行暗殺任務的方式十分費工,要先趁隙對暗殺對象注射致命毒藥,接著再把暗殺對象壓倒在地上,並大吼「看著我的雙眼,感受死亡降臨的滋味吧!」,讓暗殺對象在恐懼中而死。其實直接偷偷打毒針,再慢慢等對方死不就好了?這紅骷髏還真的是個很用心的變態殺人狂啊!

順道一提,在這回,巴奇總算有機會能適時的幫助美國隊長度過危機了。可喜可賀!

*        *        *        *        *

美國隊長漫畫是很明顯配合時事所產生的兒童/少年讀物。1940年代,世界大戰爆發,美國和其他同盟盟友與納粹軸心霸權展開戰鬥,出版社順勢在本土推出這種以對抗納粹為主軸的漫畫,想當然爾的成為暢銷產品,美國隊長也成為人氣足以和DC漫畫出品的超人和蝙蝠俠抗衡的英雄人物。

不過這般身穿美國國旗圖樣的戰鬥裝的英雄,對於非美國的讀者而言,要接納會有一定的難度。我相信因為美國隊長的服裝,而給予「又是一個可惡的自以為是大美國主義的標準產物!」反感評價的讀者鐵定是大有人在。這或許是美國隊長在Marvel公司的地位如此崇高,卻又拖到這麼晚才又再推出電影版的緣故。(註:根據IMDB的資料,美國隊長在1944年和1990年都曾被翻拍成電影過,其中1990年的版本只得到2.9/10的評分,看來是不折不扣的囧片...)

就像已經看過了「阿凡達」、「變形金剛」,再回頭去看80年代那種盔甲肌肉猛男打骷髏和海怪的早期特效動作片,一定會有種哭笑不得的怪異感受一樣。時代背景不同,以現代的觀點去看這本《美國隊長#1》,自然會有非常高的適應不良問題。

動作場面拙劣、人物五官常常變形、雜亂的分鏡、還有邏輯詭異的故事劇情,都讓人感受到今昔漫畫之間的巨大進步差距。但如當初沒有這本《美國隊長#1》,也不會有Marvel後來的成功。吐槽歸吐槽,最後還是要對美國隊長致敬一下:僅以此介紹分享文,對美國隊長值得紀念的初登場,至上最高敬意:立正、稍息、敬禮!預祝美國隊長新電影版票房大賣!



【Captain America #1(1941)】

編劇:Joe Simon & Jack Kirby
繪圖:Joe Simon & Jack Kirby

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