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變調的復仇曲:蝙蝠俠之復仇騎士 Batman:Knight of Vengeance

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 先簡單介紹一下超級英雄漫畫的商品企劃方式。每年出版社都會設計一個「年度大事件」,大事件中,公司旗下的人氣漫畫英雄角色幾乎都會參戰,故事的規模龐大,通常都是危及整個地球、甚至是整個宇宙的超級危機,且故事的進展也會對接下來整個漫畫世界產生決定性的改變。如本部落格曾介紹過的內戰Civil War秘密入侵Secret Invasion最終危機Final Crisis等都是近年的大事件。

配合年度大事件,各個英雄自己的主線連載劇情當然也會與大事件產生連動,衍生出支線劇情。通常不看支線也能了解整個大事件,但有時支線劇情亦會有重要的補充說明作用,讓想深入了解大事件的讀者不知不覺的漫畫一本接一本買,進而達成出版社通殺大賣的終極目的,這就是年度大事件最可怕的地方...



▲韋恩企業開賭場了?這到底是哪招?

個人向來是很懶得追大事件的支線劇情,因為編輯和作畫的水準參差不齊,且與主線劇情多半沒有太大關連,踩到劣質地雷的機率不小。但這次閃點的蝙蝠俠支線可是請到經典犯罪漫畫「100顆子彈/100 Bullets」的黃金三角組合:編劇Brian Azzarello和畫家Eduardo Risso及封面繪師Dave Johnson,分明就是要我這個100顆子彈書迷買單啊!於是就非常安心的敗家了...(倒)



這篇「Batman:Knight of Vengeance」是只有3回的短篇連載,Brain Azzarello再次將他拿手的濃濃黑道江湖味注入蝙蝠俠世界中。故事裡,蝙蝠俠湯馬斯韋恩利用自己的財力開設大型賭場,還雇用了企鵝先生當賭場經理。湯馬斯的動機是「賭場是高階黑道最大的集散地,自己開立賭場就可有效的管理並了解黑道生態」,這樣的蝙蝠俠設定真是讓人耳目一新!

高譚市警探吉姆高登找上了湯馬斯,他告訴湯馬斯,法官哈維丹特的兒女雙雙被小丑綁架(這個世界的哈維丹特不是檢察官而是法官),希望湯馬斯能用蝙蝠俠的力量,將無辜的小孩救出魔掌。而盛怒的哈維丹特則是放下狠話,要是湯馬斯失敗了,他就要讓韋恩賭場全數倒閉...

哈維丹特啊,你實在太不厚道了,都有求於人,還要威脅你的盟友,會不會太超過啊?



雖然是不同的時空,「小丑」的犯罪手段依然是凶殘至極卻又充滿狡詐的黑色藝術。隻身前往綁票地點,在黑暗中行動的高登一時不查,中了小丑的陷阱,
直接對披著小丑招牌紫色西裝外套的哈維之女開槍!緊接著小丑再偷偷接近驚慌失措的高登,直接施予割喉暗殺...

但這並不是事件的最大爆點,將人質扮成小丑的梗,電影版「黑暗騎士」就玩過了。真正要讓人吃驚的是,原來「閃點」時空的小丑是個女人!更可怕的是,這位女小丑不是別人,正是蝙蝠俠湯馬斯韋恩的老婆,布魯斯韋恩的母親瑪莎是也!!



原來當年布魯斯韋恩被歹徒擊斃後,瑪莎就陷入深度憂鬱中,不斷自責、無法找回笑容的她終於失控,用自殘的方式再度「微笑」。「我終於會笑了」用毀容的方式露出戰慄笑容的瑪莎,就此成為可怕的小丑。發狂的瑪莎不斷的殺害無辜的孩童,這次還對鼎鼎大名的檢察官哈維丹特的兒女下手...

一陣扭打追逐後,湯馬斯終於打醒了瑪莎,並對瑪莎說出能讓布魯斯復活的方法:「我有方法可以改變這個世界讓布魯斯復活,但代價是我們兩個都得死。」

「答應我你一定要辦到!  告訴我,在那個我們都死去的世界裡,布魯斯在做什麼呢?」

「他...他會繼承他父親的衣缽。」

「他會當醫生嗎?」

「不。」

了解到在改變的世界中,布魯斯會成為蝙蝠俠,走上打擊犯罪的不歸路後,瑪莎再次發狂,不亂狂奔的她誤跌入蝙蝠洞中,就此一命嗚呼...



全書圖像為故事的沈重氛圍做出正確的定位,
畫家Eduardo Risso的畫風當然不像Alex Ross或其他主流人氣畫家那樣討喜,但Azzarello和Risso搭配出的分鏡風格一直很合我的胃口,常會看到「一邊是路人在故事場景中做著與故事劇情無關的閒事(如賭博、吸毒、甚至是偷竊搶劫等),而場景的另一頭,主角們正討論著與劇情相關的關鍵議題」的全頁分鏡圖。這帶給讀者一種「檯面下不可告人的重要秘密正在發生」的神祕感,如本故事第二回連載中,高登與企鵝先生討論事情的橋段就是很好的例子。

負責上色的Patricia Mulvihill同樣功不可沒。在描述瑪莎轉變成小丑的過去回憶橋段裡,Patricia選用黑白二色為基礎,然後在血跡或是招牌等地方使用紅色,為畫面添加唯一的彩色,一開始我以為這只是單純的想產生強烈視覺對比的藝術表現而已。沒想到最後瑪莎用刀子劃破自己的臉龐,在黑白世界中讓自己露出鮮紅色的笑容時,真讓我嚇壞了!這種不著痕跡的用顏色為故事的爆點做鋪陳的表現手法,成功帶給讀者不寒而慄的衝擊感。

故事雖短,但後勁十足。在Brian Azzarello的創作世界中,沒有單純的善惡二分法,就算是壞人被擊敗了,也不代表正義的一方獲勝,而是為故事帶來更多的遺憾和無奈。我就是愛這種看完會叫人開心不起來的沈重劇情,希望未來還有機會能看到Azzarello多多參與主流英雄漫畫創作,為超級英雄開創更多另類的可能性。

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